ฮือฮาพบซากฟอสซิลค้างคาวยักษ์ในนิวซีแลนด์ เคยอาศัยอยู่หลายล้านปีก่อน

 Manager Online 12012561 Science


บีบีซี - ซากฟอสซิลของค้างคาวยักษ์ซึ่งเคยมีถิ่นที่อยู่ในนิวซีแลนด์เมื่อหลายล้านปีก่อน ถูกพบบนเกาะใต้ของประเทศ โดยฟันและและกระดูกของมัน มีขนาดใหญ่กว่าค้างคาวยุคใหม่ราวๆ 3 เท่า 

ซากฟอสซิลของค้างคาวโพรงตัวนี้ซึ่งสูญพันธุ์ไปแล้ว ถูกพบบริเวณชั้นตะกอนเก่าแก่ใกล้เมืองเซนต์ บาธานส์ และจากการศึกษาพบว่าค้างคาวสายพันธุ์นี้ไม่ใช่แค่บินได้เท่านั้น แต่ยังสามารถจ้ำอ้าว 4 ขาได้อย่างรวดเร็วเพื่อหาอาหาร

ทั้งนี้มันได้รับการตั้งชื่อว่า Vulcanops jennyworthyae ตาม jenny worthy สมาชิกทีมวิจัยซึ่งเป็นผู้พบซากฟอสซิล ส่วน Vulcan คือเทพเจ้าแห่งไฟและภูเขาไฟในตำนานของชาวโรมัน

 


ค้างคาวตัวนี้ มีน้ำหนักตัวราว 40 กรัม ขณะที่ผลการศึกษาชี้ว่าด้วยฟันที่มีขนาดใหญ่ของมัน นั่นจึงหมายความว่ามันกินอาหารที่ต่างออกไปจากค้างคาวออสตราเลเซียนในปัจจุบัน

"ฟันที่มีเอกลักษณ์เฉพาะและมีขนาดใหญ่ของมัน บ่งชี้ว่ามันกินอาหารต่างออกไป สามารถกินได้แม้กระทั่งอาหารพืชตามธรรมชาติ เช่นเดียวกับสัตว์มีกระดูกสันหลังขนาดเล็กๆ เหมือนกับวงศ์ญาติของมันในอเมริกาใต้" ศาสตราจารย์ ซู แฮนด์ จากมหาวิทยาลัยนิวเซาต์เวลส์ ผู้เขียนงานวิจัยระบุ "เราไม่เห็นค้างคาวออสตราเลเซียนแล้วในวันนี้"

ข้อมูลระบุว่าปัจจุบันค้างคาวโพรงพบในประเทศเดียวคือนิวซีแลนด์ แต่ครั้งหนึ่งมันเคยมีถิ่นฐานในออสเตรเลีย

ข้อมูลและภาพจาก ผู้จัดการออนไลน์ วันที่ 11 มกราคม 2561

JoomSpirit